Eerst fase van Vlaams jeugdcriterium

Vandaag stond de eerste fase van het Vlaams Jeugdcriterium op de agenda.
In totaal zullen er dit jaar vier fases moeten betwist worden. In het verleden waren dit er maar 3.
Daardoor hebben degenen die mikken op een goed eindklassement er binnenkort een extra verre verplaatsing naar Roeselare bij.
Maar vandaag hadden we wat geluk.
De eerste fase ging door in Herckenrode en Schulen.
Schulen gooide 4 spelers in de strijd.
Thomas (benjamin) had het geluk dat hij een thuiswedstrijd had en zo zijn wedstrijden in Schulen kon spelen.
Pepijn (miniemen 1 ) , Stan (miniemen 1) en Senne (Pre-miniemen 2) mochten richting Herckenrode.

Thomas trad aan bij de benjamins.
Bij de benjamins jongens werden 2 poules gemaakt. Thomas speelde in de poule van 6.
Op zijn prestatie van de dag valt weinig op te merken. Hoewel de motor onderweg af en toe sputterde, maakte Thomas het iedere set goed. Zonder setverlies werd hij zo eerste in zijn poule.
In de halve finale kende hij weinig problemen met zijn tegenstander.
Het was afwachten of de finale tegen Louis van Rooigem Gent ook zo vlot zou gaan. We zagen knappe rally's tussen beide jongens. Thomas zorgde voor enkele harde winners en bij momenten zagen we zelfs een rustig geplaatst balletje. Een 3-0 overwinning leverde hem dan ook de verdiende eerste plek op.

Senne speelde in de reeks pre-min 1. Er werden 4 poules gemaakt van 5 spelers.
Op papier had Senne niet zo’n makkelijke reeks. (E0, E4, NG, NG tegen)
Twee haalbare kaarten en 2 zeer moeilijke tegenstanders.
De eerste wedstrijd verliep vlot tegen een speler van Aarschot.
Daarna volgde Per (E0). Dit was wat hoog gegrepen maar Senne liet al zien dat hij vandaag in goede doen was.
De volgende wedstrijd zou beslissen over de 2de plaats. Senne begon goed tegen Andres (E4). Vlotte winst in eerste set.
Daarna sputterde de motor en kwam hij 1-2 achter. Hoog tijd om een tandje bij te steken en de 4de set vlot binnen te halen.
De “belle” zou beslissen. Het werd een spannende set. De ganse set achtervolgen geblazen en proberen niet te ver achter te komen.
Op het juiste moment kon Senne nog een versnelling hoger schakelen en leidde hij met 9-7. Helaas kwam Andres terug tot 9-9.
Senne bleef kalm en kan de thriller afronden met winst 11-9 (in de “belle”). Voor de eerste keer winst tegen Andres.
Senne werd zo tweede in zijn poule en mocht spelen voor plaats 5-8.
In zijn eerste wedstrijd kreeg hij Arne (E4) van Diest voorgeschoteld. Op papier onhaalbaar. Maar Senne zat goed in zijn vel en won vlot de eerste set. Raar maar waar !
Kwam er een tweede onverwachte overwinning ? Helaas niet. Arne kwam stilaan op volle toeren en haalde de wedstrijd binnen met 1-3.
Daarna mocht Senne spelen voor plaats 7-8. Deze wedstrijd werd vrij vlot gewonnen met 3-1 tegen Lander van Meerdaal.
Een meer dan verhoopte uitslag ! ! ! Er zit blijkbaar progressie in. Volhouden is nu de boodschap.

Stan zat in poule A van jongens miniemen 1.
Stan begon de dag twijfelend tegen Nathan van Aarschot (E4).
Eerste set weggespeeld en tweede set 0-5 achter. Stan vond dat het toen wel goed geweest was en gooide alle onzekerheid van zich af en kwam helemaal terug in de wedstrijd.
Tweede set werd nog gewonnen en daarna gunde hij zijn tegenstander geen enkele kans meer. Knap om de dag mee te beginnen.
Daarna volgde nog enkele stevige tegenstanders die net iets te hoog gegrepen waren. (D6,E2, E4)
Zijn laatste 2 wedstrijden van de poule werden dan weer vlot gewonnen.
Men zou dan denken dat Stan 4de eindigde. Maar helaas voor hem waren ze met 3 spelers gelijk op de 3de plaats.
Door het onderlinge resultaat van deze spelers eindigde Stan op de 5de plaats in zijn poule. Jammer, want een 4de plaats was dik verdiend geweest.
De volgende ronde mocht Stan spelen voor plaats 9-12.
Helaas ging het de volgende wedstrijd wat minder voor Stan. Hij verloor nipt tegen Lennert (E6) van Aarschot.
Zijn laatste wedstrijd zou dus beslissen over plaats 11 of 12.
Stan kreeg zijn spel terug op de rails en kon zijn laatste wedstrijd winnen met een mooie 11de plaats als resultaat.
Een plaats binnen de eerste 8 was nochtans binnen handbereik.
Blijven volhouden is ook hier de boodschap !

Pepijn zat in poule B van de jongens miniemen 1.
Zoals gewoonlijk startte Pepijn als favoriet in zijn poule.
De eerste wedstrijden werden vlot gewonnen.
Halfweg de dag liet Pepijn zicht bijna verrassen door zijn tegenstander.
0-2 achter, maar toen vond Pepijn het welletjes en stak hij een tandje bij en won de volgende 3 sets vlot.
Daardoor werd deze wedstrijd nog “vlot” gewonnen.
In de halve finale kreeg Pepijn een E2 van Werchter voorgeschoteld.
Pepijn had zijn lesje goed geleerd en duldde geen enkele tegenstand en won heel vlot met een droge 3-0.
Dat beloofde voor de finale.
In de finale stond dan Stan Smeyers (D6) op het menu.
Helaas voor Pepijn was Stan vandaag te sterk voor hem.
De 0-3 uitslag was misschien een beetje overdreven. Pepijn had zeker een setje verdiend en dan weet je maar nooit.
Maar een tweede plaats is natuurlijk ook zéér goed.
Een tandje bijsteken en volgende keer weer volop voor de 1ste plaats gaan is de boodschap.

Onze 4 deelnemers deden het dus helemaal niet zo slecht.
3 spelers eindigden binnen de eerste 8,
Thomas 1ste benj
Pepijn 2de min 1
Senne 7de pre-min 2
en voor Stan had er met een beetje geluk ook iets meer in gezeten dan een 11de plaats.

We kijken dus terug op een geslaagde 1ste fase.
Op naar fase nr2 ....