Top Jeugd

De top jeugd ging dit jaar door in Schulen en Herckenrode.
Vandaag stond voor de jeugd het tweede belangrijkste tornooi, na de Provinciale Kampioenschappen, in Limburg op de kalender. Namelijk de Top 8 jeugd.
In een heel ver verleden moest je nog voorronden spelen om hiervoor in aanmerking te komen. Deze tijden zijn helaas voorbij.
In de meeste reeksen krijgen ze nog geen 8 spelers bij elkaar. In bepaalde reeksen sturen zelf de beste spelers hun kat.
Toch jammer, want deze spelers gokken op een ticket voor de Belgische Kampioenschappen via de Provinciale Kampioenschappen.
Voor het matig aantal deelnemers zullen wel verschillende redenen zijn.
Misschien bepaalde selecties laten afhangen van de prestaties op de top 8 jeugd ?
Misschien dat we dan terug meer deelnemers krijgen en dat dan ook het niveau en de uitstraling van dit tornooi zal stijgen.

Alle meisjes speelden de top 8 jeugd in Schulen. Zij werden vergezeld van de jongens junioren en de jongens -21.

Bij de meisjes junioren speelde Britt en Roos tegen 2 meisjes van TTC Molenbeersel. Roos heeft al veel bijgeleerd en pakte als eerstejaar junior de derde plaats. Britt had geen problemen met de lager geklasseerde meisjes: ze mocht even later poseren met de beker.
Nicole, Lohren en Lune maakten het heel wat spannender bij de meisjes cadetten. Om ook speelkansen te bieden aan de meisjes preminiemen en miniemen, werden de reeksen samen gezet. Nicole ging uiteindelijk aan de haal met de fel bevochten beker: zij versloeg maatje Lohren met het kleinste verschil in de belle. Zilver dus voor Lohren, die wel Leen Cardinaels (TTV Lipalet) achter zich houdt. Lune moest tevreden zijn met de vierde plek.

De reeks van de jongens junioren kleurde groen: maar liefst 3 jongens van Schulen namen deel. De beker belandde in de armen van Wouter Devue. Onze jongens maakten het hem nochtans knap lastig: Neo werd tweede, Jonas vervolledigde het podium en Victor maakte het Schulens rijtje af. De fun was in ieder geval aanwezig: tijdens de matchen zagen we een "behind the back shot" en flitsen van hoogstaand tafeltennis, gevolgd door een glimlach. Ook nadien amuseerde de jeugd zich nog met 7 aan één tafel. Fijn om te zien!

In Herckenrode mochten onze jongens pré-min (Thomas) , min (Pepijn, Senne en Stan) en kad (Floris) aantreden.

Thomas was samen met Jamie (Bilzen) favoriet voor de eerste plaats. Zij steken met kop en schouders boven de rest uit.
De bleek ook uit de eerste wedstrijden.
De wedstrijd tussen Jamie en Thomas zou beslissen over de eerste plaats.
De eerste set liet Thomas zich nog een beetje verrassen. 9-11 verlies.
Maar Thomas begon vanaf de tweede set beter en beter te spelen. De tweede set werd met hetzelfde verschil gewonnen.
Set 3 en 4 ging Thomas verder op zijn elan en behaalde zo dik verdiend en redelijk vlot de eerste plaats.
Proficiat.

Pepijn startte door afwezigheid van Michiel Nijst (Hasselt), niet ingeschreven, als grote favoriet bij de jongens min.
Dit was ook de enigste reeks met meer dan 8 inschrijvingen. Pepijn speelde in poule A en won al zijn wedstrijden.
In de halve finale stond Niels Joosten (Lipalet) op het programma. Ook geen probleem.
In de finale moest hij het tenslotte opnemen tegen clubmakker Senne. Ook hier weer een 3-0 overwinning.
Pepijn sluit de dag af op een eerste plaats ZONDER setverlies. Dikke proficiat.

Senne begon als reekshoofd in poule B. Tegen Niels Joosten (Lipalet) sputterde de motor even maar hij kon al bij al nog vlot winnen. (3-1)
De moeilijkste wedstrijd in de poule zou tegen clubgenoot Stan worden. Senne vond zijn beste spel terug en won met 3-0.
In de halve finale volgde dan Senne zijn zwart beest : Nathan Jans (Aarschot).
Senne had in het verleden nog nooit tegen Nathan gewonnen. De eerste set ging nog nipt naar Nathan. Daarna bleek Senne een antwoord gevonden te hebben op het spel van Nathan en won de 2 volgende sets.
Buit bijna binnen hoopten we. Maar dat was valse hoop. Nathan kwam terug in de wedstrijd en won de 4 set met 4-11.
Een belle zou beslissen. Senne begon heel geconcentreerd aan deze laatste set en liep wonder boven wonder uit tot 10-0. Het werd nog 11-3 en voor de eerste keer winst tegen Nathan.
De finale tegen Pepijn was te hoog gegrepen. Maar toch mooi tweede.

Stan stond samen met Senne in poule B.
De derde wedstrijd van de dag moest Stan spelen tegen Niels Joosten (Lipalet).
Stan begon heel zenuwachtig aan deze wedstrijd omdat hij er 2 weken geleden tegen verloren had.
Eerste set verlies. Stan herpakte zich n set 2 en kon vlot 1 - 1 maken. Het werd opnieuw een spannende wedstrijd maar helaas trok Stan weer aan het kortste eind.
Ook tegen clubmakker Senne kwam Stan vandaag iets te kort. Een derde plaats in zijn poule was het resultaat.
In de eindronde mocht Stan spelen tegen Mauro Janssen (Bree). Alle stress was plots verdwenen en dat zagen we ook aan Stan zijn spel. Een mooie wedstrijd die beloond werd met een 3-1 winst.
Zo eindigde Stan nog 5de in de totale rangschikking.

Floris speelde in de kadetten reeks.
In principe stond er één zware wedstrijd op het menu.
Maar principes zijn er om overboord te gooien.
Dat bleek vandaag zo te zijn in de wedstrijd tegen Rune Coussee. De eerste set ging verrassend naar Rune. Floris herpakte zich in de tweede set en kon deze vlot winnen.
Maar daarna was Floris zijn spel te wisselvallig zodat een belle zou beslissen. Floris bezweek aan de druk van een lager geklasseerde speler en ging met het kleinste verschil, na zelf enkele machtballen gehad te hebben, de boot in.
Jammer maar geen man over boord. Als hij zou kunnen winnen tegen topfavoriet Mathias Vanvinckenroye (Hoeselt) was alles opnieuw mogelijk.
Tegen Mathias was het een wedstrijd van een heel ander niveau als tegen Rune.
Helaas volstond het net niet. Nipt verlies in de belle, maar zeer goed gespeeld.
Winst en verlies liggen soms zeer dicht bij elkaar.
Floris eindigde zo 3de.

Een mooi eindresultaat voor onze jeugd met 4 titels en meerdere groen gekleurde podia: proficiat.