Nationaal jeugdcriterium fase 3: onze jeugd knokt voor behoud

Zondag vond de laatste fase van het nationaal jeugdcriterium plaats. 8 gemotiveerde spelers en 4 even gemotiveerde coaches trokken naar Louvain-la-Neuve. Na promotie en behoud in fase 2 gooide onze jeugd alles in de strijd om behoud te verzekeren en misschien al een goede zaak te doen voor de top 12 van België. Op het Belgisch kampioenschap zijn er natuurlijk nog veel punten te verdienen voor de eindrangschikking. Alles kan dus nog.

Na winst in divisie 2 mocht Britt voor het eerst aantreden in 1ste divisie. Met 2 afwezigen in deze reeks was behoud nog steeds geen evidentie. Match 1 was al meteen van hoog niveau: Britt versloeg Estelle (B0 en latere winnares) met het kleinste verschil in de belle. Tegen A7 moest ze haar meerdere erkennen. De match tegen Awa Sow (B2) zat er meer in dan verlies in de 5de set. Tegen Sofie (B6) en Jolien (B2) kon Britt wel nog winnen en zo eindigt ze erg knap op een 4de plek! In de eindrangschikking bij de junioren staat Britt 6de van België.

Lune en Nicole speelden in divisie 3A. Het onderlinge duel ging in 4 sets naar Nicole. Zij deed het prima doorheen de dag en versloeg knap bijna iedere tegenstander. De B6 was nog een tikkeltje te sterk. Achteraf gezien pijnlijk dat ze tegen een meisje van Logis een steekje liet vallen en met 2-3 verloor. Zonder deze verliesmatch was de eerste plek van haar geweest, toch mag Nicole trots zijn op haar 3de plaats in deze reeks. Ze sluipt nipt de top12 binnen in de eindrangschikking.
Lune verging het minder goed. Ze won knap van opkomend talent Lilly Laffineur (C4) en kon wel winnen tegen de D0 waar Nicole nipt van verloor, maar verder bleef ze op haar honger zitten. Op die manier werd Lune 6de, wat als D2 een behoorlijk resultaat is. Lune eindigt in de eindrangschikking op een zucht van de Belgische top12 bij de meisjes cadetten: plaats 13.
Lohren speelde ook in 3de afdeling, 3B. De B6 was nog een maatje te groot, maar winst tegen C4 lukte wel. Ook versloeg ze vlot C6 en kon ze de latere winnares van de reeks verslaan in de 5de set. Lohren speelde doorheen de dag 4 belles, waarvan ze er uiteindelijk 2 won. Mocht er een winstmatch meer uit de bus gevallen zijn, dan had ze allicht de 3de plaats kunnen opeisen. Met 4 gewonnen wedstrijden eindigde Lohren op een 5de plek. Plaats 10 bij de meisjes kadetten is voor haar in de voorlopige eindrangschikking, mooi zo!
De trainers hebben goed kunnen observeren en weten weer waar er aan gewerkt moet worden bij de meisjes.

Bij de jongens diende Nick forfait te geven. Floris kwam opnieuw in actie in 3de divisie, na zijn promotie van vorige keer. Hij speelde wisselvallig: flitsen van hoogstaand tafeltennis en momenten van onnodige fouten wisselenden elkaar af. In de eerste wedstrijd tegen clubgenoot Neo vocht hij terug na een 1-2 achterstand: in de belle kon hij het laken naar zich toe trekken. Nadien verliep de dag moeizaam. Vijfsetters en ook nipte sets werden gespeeld, maar toch was het telkens net niet. Zonder verdere winstmatchen eindigt Floris op een 6de plaats, door afwezigheid van 2 spelers. Hij strandt op een 14de plaats bij de jongens kadetten. Wie weet brengen de Belgische kampioenschappen voor de jeugd nog mogelijkheden om 2 plaatsjes te klimmen?
Door de vele afwezigheden werd Neo opgeroepen. Als reserve mocht hij de plaats innemen van een afwezige speler in de reeks van Floris. Hij wordt niet opgenomen in de rangschikking maar kan wel ervaring opdoen tegen leeftijdsgenoten. Deze kans liet hij niet onbenut: ook hij kon net zoals Floris goed mee. Hij slaagde erin zijn 2de B4 ooit te kloppen en pikte nog een C0 mee. Van een geslaagde invalbeurt gesproken. Verder moest hij zijn meerdere erkennen in de B6'en en de andere C0.

Als D4 in de hoogste reeks van de miniemen jongens speelde Pepijn bijna uitsluitend tegen hoger geklasseerden. De focus van Pepijn op training draagt zeker bij tot zijn niveau in wedstrijden. Hij speelt de laatste tijd op hoog niveau en hij begon deze dag niet anders: winst in wedstrijd 1, 2 en 3 na zeer mooi aanvallend tafeltennis. Ook daarna speelde hij nog goed, maar zat het niet mee: maar liefst 4 keer verloor hij in de beslissende set. Pijnlijk, maar toch mag hij fier zijn op zijn geleverde prestaties en op zijn 5de plek. Hij pronkt daardoor op de 10de plaats in de voorlopige eindrangschikking bij de jongens miniemen.

Thomas startte voor de 3de keer op rij in de hoogste afdeling van de preminiemen jongens. Hij deed het prima: zijn blok draaide op volle toeren, maar ook aanvallend is er progressie. Tegen Loan Couvain verloor hij in 4 sets, de overige matchen waren 4 vlotte overwinningen en 2 gewonnen belles. Dit resulteerde in een mooie 2de plaats voor Thomas én plaats 9 van België als eerstejaars preminiem!