Thomas en Senne in actie op het Vlaams Jeugdcriterium

Gisteren vond de 4de van het Vlaams Jeugdcriterium plaats. Schulen trok met 2 spelers, Thomas en Senne, richting Lille (Antwerpen) om er de clubkleuren te verdedigen. Het was weer een “echte” Vlaamse organisatie, want bij aanvang bleek er geen geluidsinstallatie beschikbaar. Voor de eerste ronde zou dit geen probleem opleveren. Iedereen speelt in zijn poule en heeft zijn schema. Wat zou dat in de namiddag geven als we overgaan naar de plaatsing op de tabellen ? De wedstrijdleiding maakte zich daar blijkbaar niet druk over. Het zou wel goed komen zeker! ‘s Middags was er een lange “pauze” bij de miniemen 1 om de tabellen op te maken. Iedereen begon te vrezen voor een lange zondag. Bij elke volgende ronde moesten er spelers gezocht worden omdat ze niet gehoord hadden dat ze moesten spelen. Thomas stond tot voor zondag op de eerste plaats in het regelmatigheidscriterium met 2 punten voorsprong op provinciegenoot Jamie Eling. (Bilzen) Zaak was om deze voorsprong te behouden of uit te bouwen met het oog op de finale dag in Leuven. (juni) In de eerste ronde (poule van 5) ondervond Thomas geen enkele moeite met zijn tegenstanders. Steeds 3-0 winst. Dat zag er goed uit ! Ook de halve finale ging beter dan verwacht. Thomas speelde zeer sterk en liet Kilian (Kruibeke) alle hoeken van de zaal zien. Vlotte winst met 3-0. De finale bleek echter andere koek. Zoals altijd wachtte daar Jamie. Jamie begon sterk en won vrij vlot de eerste set. Thomas stuurde zijn spel wat bij en leek het antwoord gevonden te hebben op het spel van Jamie. Dat resulteerde in een snelle winst in set 2. 1-1 en op naar set 3. De rollen werden weer omgekeerd en Jamie trok aan het langste eind in set 3. Bij een 1-2 stand in sets begon Thomas slecht aan set 4. Dan weet je dat het moeilijk wordt. Bij Jamie lukte bijna alles. Thomas bleef proberen en vechten maar moest helaas het onderspit delven. Maar geen nood. Ze staan nu samen op een gedeelde eerste plaats. Dat wordt spannend op de finale dag. Voor Senne zou het knokken worden om binnen de eerste acht te geraken. (voor aanvang 9de plaats) Want dit geeft toegang tot de finaledag. De laatste 3 jaren eindigde Senne altijd 9de. De speler die op de achtste plaats stond moest helaas forfait geven wegens blessure. Omdat het verschil maar 1 punt was zou zijn sowieso over deze speler springen. Zaak was nu om de 10 in de rangschikking niet voorbij te laten gaan. Zou het dit jaar dan gaan gebeuren ? Senne deed in zijn poule wat moest zonder echt goed tafeltennis. Vlotte winst tegen de lager geklasseerde spelers. Tegen Milan Dekeyser (E0) ging hij echter de boot in (1-3). Tweede in zijn poule en door naar de kwartfinale. Volledig op schema en ondertussen al zeker van de finaledag. Want de 10de in de rangschikking kon zich niet plaatsen voor de kwartfinale. De kwartfinale begon slecht. Senne kon geen antwoord vinden op het spel van Theys Aerjen. 0-1 achter in sets en 5-9 in punten. Maar toen sloeg de motor aan. Vanaf dan won Senne het tactisch en mentale steekspel en kon zo al bij al nog vrij vlot winnen. In de halve finale wachtte dan Per Gevers. Per was veel te sterk, dus logisch 0-3. Voor plaats 3-4 mocht Senne het opnieuw opnemen tegen Milan Dekeyser. De eerste set werd nipt verloren, na de hele set geleid te hebben. Set 2 werd dan weer gewonnen, zodat de derde set belangrijk zou worden. Senne begon goed en kon uitlopen tot 10-7, helaas was dit niet voldoende en werd de set verloren met 12-14. Jammer van die set en de veer was meteen gebroken. 1-3 verlies. Maar toch een mooie 4de plaats voor Senne. In de tussenstand staat hij momenteel zelfs op een gedeelde 6de plaats. En na 3 jaar eindelijk naar de finaledag ! Al bij al werd de dag nog op een deftig uur afgerond. De voornaamste redenen hiervoor waren vooral het minder aantal inschrijvingen en de bereidwilligheid van enkele vrijwillige scheidsrechters. (zo konden de laatste ronden gelijktijdig gespeeld worden) Omstreeks 16.10u vertrokken we tevreden over de resultaten terug richting Schulen.