Belgische Top 12: matchen van hoog niveau

Traditioneel wordt begin mei de Belgische TOP12 afgewerkt in Louvain-la-Neuve. De 12 beste jeugdspelers per leeftijdscategorie krijgen de kans om zich te meten met elkaar. Doorheen het jaar scoorden ze punten op de nationale jeugdcriteria en het Belgisch kampioenschap jeugd. Dit jaar slaagden maar liefst 5 spelers van TTC Schulen erin om zich te plaatsen voor dit event. Floris had brute pech: door de beslissing van Tom Closset om als miniem met de cadetten mee te doen, viel hij net buiten die top 12. Britt, Nicole, Lohren, Pepijn en Thomas mochten deelnemen.

Dat er in België talent aanwezig is, mocht blijken: onze jeugd deed zijn of haar uiterste best, maar voor 12u kon er geen match gewonnen worden. Nadien kantelde de boot en werden de supporters getrakteerd op enkele knappe zeges.

Britt startte de dag tegen Marion Renuart (B0). Beide partijen moesten nog wakker worden, het was geen topmatch. Uitslag: 1-3. Ook de match nadien was tegen B0, Estelle Duvivier, een meisje dat ze eerder dit jaar nog had verslagen. De eerste set was voor Britt, nadien maakte Estelle gelijk. Dan werd het nipt, maar trok Britt aan het kortste eind. Ook in de 4de set was het net niet: 1-3, maar geen vrouw over boord. De volgende matchen tegen B6 zou ze moeten winnen. De focus was hoog tegen Liya Bouwens (B6) en dat loonde: moeiteloze winst met 3-0. Ook de match nadien tegen Jennifer Frango (B6) speelde Britt goed: de service draaide prima, ontspannen topspin met rughand en voorhand, knappe plaatsing. Ook deze match werd 3-0 gewonnen. Met nog één match te gaan was Britt al zeker van te mogen spelen van 5-8. De match tegen Elodie (B2) zou bepalen of zij 3de of 4de werd in de poule. Elodie begon sterk en won de eerste set. Naarmate de match vorderde kon Britt echter beter ontvangen en zo kantelde de match alsnog in haar voordeel: 3-1.

Nicole startte tegen Julie Van Hauwaert (B2), leerling aan de topsportschool. Dat Julie de match kon winnen, is dan ook geen verrassing. Ook de match nadien tegen Eloise Duvivier (B6) had Nicole nog niet veel in de pap te brokken, wat uiteraard geen schande is. Vervolgens kwamen de haalbare kaarten aan bod: Nicole greep haar kans en kon knap een voorsprong uitbouwen tegen Gwenola Potier (C4). Jammer genoeg speelde ze niet constant genoeg om de overwinning binnen te halen, het was Gwenola die 3-2 kon winnen. Tegen Candice Lardinois (B4) heeft ze goed geprobeerd haar spel aan te passen, maar ook Candice was een maatje te groot: 0-3, al was er zeker vooruitgang merkbaar. De laatste match van de poule won ze vlot tegen Lauren Boogers (D4). Zo eindigde ze op de 5de plaats in de poule.

Lohren speelde in de andere poule. Haar eerste wedstrijd was tegen Sara Devos (B2), net zoals Julie leerling aan de topsportschool, en dus ook een start zonder verwachtingen voor haar. In de 3de set had ze nochtans kansen, maar het werd alsnog 0-3. In de volgende match wachtte Camille Hannot (C0), ze speelde aardig mee, maar moest tevreden zijn met 4 sets. Ook tegen Manon Detienne (C0) hetzelfde verhaal: zich goed geweerd, maar op cruciale momenten net niet. Er zat echter meer in dan 1-3. Tegen Fleur Desmet (C4) waren de verwachtingen hoger, Fleur speelde echter een sterke wedstrijd en Lohren vond geen antwoorden: ze verloor 1-3. Het zou voor Lohren erg moeilijk worden om nog een match te winnen in de poule, ze werd hoe dan ook laatste in de poule. Tegen Soléane Anciaux (B4) gaf ze alles wat ze had en het was Soléane die regelmatig een steek liet vallen. Dat bracht kansen mee voor Lohren: het ging van 1-1 naar 2-2 en in de beslissende set kon Lohren zowaar stunten door 11-7 te winnen!

Na de poules worden er kruisfinales gespeeld: zo kwamen clubmaatjes Lohren en Nicole tegenover elkaar te staan. Nooit fijn om "weeral" tegen elkaar te moeten spelen. Opnieuw een spannende match die beslist werd in de 5de set, waarin Lohren ditmaal aan het langste eind trok. Voor plaats 9-10 nam Lohren het opnieuw op tegen Fleur. Ze speelde dit keer veel beter en ze kon een belle uit de brand slepen, maar Fleur hield het hoofd koel en pakte alsnog de overwinning. Lohren eindigde zo op de 10de plaats. Nicole speelde voor plaats 11-12 wederom tegen Lauren Boogers. Het vertrouwen van Nicole had een klein deukje gekregen, toch probeerde ze er in haar laatste match nog het beste van te maken. Lauren speelde echter verstandig en spijtige foutjes stapelden zich op bij Nicole. Ze was dan ook erg teleurgesteld toen ze de match verloor en 12de werd. Langs de andere kant: toch knap dat ze zich bij de beste 12 meisjes cadetten van België mag rekenen!

Pepijn begon de dag tegen Noa Sanna (C6). Hij maakte een goede indruk, jammer genoeg werden het 3 nipte sets voor Noa. De 2de match van de dag was tegen Michiel Nijst (C4): in de eerste set had hij meermaals kansen... Setpunten voor beide partijen bleven onbenut tot Michiel uiteindelijk kon afmaken bij 17-15. In de volgende setten werd het verschil groter, Michiel vond gaten in het spel van Pepijn en Pepijn kon het Michiel slechts met momenten moeilijk maken. Tegen Per Gevers (D0) ging Pepijn op zoek naar zijn eerste overwinning. Per volgt echter een traject richting topsportschool en heeft zeker vooruitgang gemaakt. Pepijn liet zich niet kennen en speelde opnieuw nipte sets, hij verloor helaas in de 4de set. Tegen Thomas Laruelle (C6) exact hetzelfde verhaal: nipte sets, setwinst, maar geen matchwinst. Spelen voor plaats 9-12 stond reeds vast, het onderlinge duel tussen Pepijn en Emilien Piedboeuf (D2) zou beslissen wie 5de en wie 6de werd in de poule. Emilien was de enige verdedigende speler in de groep en Pepijn had zeker de tijd nodig om aan te passen. Het werd heel nipt en hij stond 0-2 achter toen hij wist wat hij moest doen. Het werd 1-2, 2-2 en vervolgens 3-2 voor Pepijn! Als 5de kwam hij uit tegen Marc Hunin (D0): hij vocht voor wat hij waard was en maar het werd 3 keer verlies met 2 punten verschil. De teleurstelling was groot na deze match... Hij moest zich echter herpakken voor de match voor plaats 11-12, tegen Emilien. Pepijn herinnerde zich prima hoe hij tegen Emilien moest spelen en won de match met 3-0. Een 11de plaats was het verdict.

Thomas mocht als eerstejaars preminiem deelnemen, een hele eer, het gevolg van het harde werk dit seizoen. Hij startte de dag tegen Pierre Akin Durruoglu (D6). Bij een 0-2 achterstand, kwam hij nog knap terug tot 2-2, maar in de belle was Pierre een tikkeltje te sterk. Geen slechte start van Thomas. In de volgende match tegen Vitja Lutsenko (D4) was Thomas letterlijk en figuurlijk een kopje te klein: het werd een begrijpelijke 3-0 overwinning voor Vitja, waar hij toch voor heeft moeten werken. De match nadien wachtte maatje Jamie Eling (E6). Voor de trainingsmaatjes nooit leuk om tegen elkaar te spelen, voor de ouders geen fijn duel. Bovendien eindigen de onderlinge matchen tussen deze jongens meestal in de 5de set. Dit keer was het Jamie die zijn start niet miste: hij kwam 2-0 voor. Dat beloofde een zwaar karwei te worden voor Thomas. Nadat hij meerdere matchballen kon wegwerken, kon hij de 2-2 op het scorebord toveren. Voilà, weeral de 5de set. Thomas kon een vervolg breien aan zijn knappe remonte: 3-2 winst, al had deze match heel anders kunnen eindigen. Vervolgens won Thomas knap tegen Loan Cauvain (E0). In de match tegen Klaas Adriaenssen (E2) kon Thomas niet meteen oplossingen vinden. In de 3de set had hij wel kansen, maar ook die ging nipt naar Klaas. Na wat rekenwerk mocht Thomas spelen van plaats 5-9. Tegen Charles Janssens (D2) kwam hij dit jaar alleen nog maar op het tornooi van Luik in actie. Mits tactisch verstandig spel was er heel misschien iets mogelijk, dat bleek meteen in de eerste set. Thomas lag niet onder in de match, zolang hij veel aandacht hechtte aan plaatsing, want de voorhand van Charles is een pak krachtiger dan die van hemzelf. Uiteindelijk moest hij zich gewonnen geven in de 4de set, maar hij mag best tevreden zijn over zijn niveau. In de slotmatch voor plaats 7-8 wachtte Maxime Degive. Dit seizoen kon hij nog niet winnen, maar kwam hij wel al dichtbij. Voor de jongens kwam het er nu op aan wie zich op het einde van de lange dag nog het meest fit voelde en zich het beste kon concentreren. Dat bleek Thomas te zijn: hij won 3-1 tegen Maxime en werd zo heel mooi 7de!

Niet alleen voor de spelers was het een lange dag. Het supportersteam van mama's en papa's verdient een dikke pluim, fijn om te zien dat onze jeugd zo goed omringd wordt. Ook onze coaches hadden hun handen vol met deze bende: hun inzet gedurende het jaar en hun coaching tijdens de matchen werpen duidelijk hun vruchten af. Dankjewel aan Jurek, Maxim, Lies en Ward, maar evenzeer aan Jurgen, Edwin, Jan, ... die er voor een keertje niet bij waren, maar de vorige edities onze jongens en meisjes hebben begeleid.

Het seizoen loopt bijna ten einde. Sommigen van onze jongsten zullen nog in actie komen op de Youth Cup, het internationale tornooi in Hasselt. Daarna starten de voorbereidingen voor het volgende seizoen en vliegen we er weer in, maar eerst even genieten van enkele weken welverdiende rust!