Thomas on tour

Thomas Vertommen zijn mama heeft een mooi relaas geschreven van de laatste voorbereidingen op het nieuwe seizoen: dat willen we jou niet onthouden.

De trainingen draaien na de zomerstop op volle toeren en de competitie staat voor de deur. Thomas staat als D6 opgesteld in 3de provinciale en zal daar dus serieus zijn mannetje moeten staan…. Sinds half augustus is hij al bezig met wedstrijdritme op te doen, hopelijk werpt dat zijn vruchten af!

Andro Kids Dusseldorf - Duitsland (met Neo en Floris)

Na de 5-daagse VTTL-stage begin augustus in Aarlen, twee dagstages voor de Vlaamse kern in Hoboken en Turnhout en de 4-daagse Limburgse stage in Genk, vertrokken Thomas, Neo en Floris naar Düsseldorf (Duitsland) voor de Andro Kids, een tornooi van drie dagen (vrijdag t/m zondag).
De eerste dag stond er dubbelspel op het programma en Thomas werd er door de organisatie gekoppeld aan een Duitse dubbelpartner. Als snel werd duidelijk dat deze jongen een pak minder ervaring had dan Thomas. Toch werden ze vlot poulewinnaar en mochten ze dus aantreden in de hoofdtabel (met rechtstreekse uitschakeling). Daar bleek toch dat de Duitse jongen iets te licht woog en Thomas kreeg het in zijn eentje niet recht getrokken, na één wedstrijd lagen ze er dus uit. Op naar de enkels dan vanaf zaterdagochtend. Voor de Belgische spelertjes die daar aanwezig zijn, zijn de voorrondes meestal maar een formaliteit, zeker in de jongere leeftijdsklassen: poulewinnaar dus en door naar de hoofdtabel. Thomas stond vrij in de eerste ronde en startte dus in de 1/16. Vorig jaar werd hij derde in zijn leeftijdscategorie dus hij koesterde heel hoge verwachtingen. Dat gaf ook de nodige stress en ‘stijf van de spanning’ lukte het hem maar net om de achtste finale te bereiken. Daar werd duidelijk dat een podiumplaats niet tot de mogelijkheden behoorde. Tegen zijn Russische tegenspeler maakte hij geen schijn van kans, het lukte Thomas niet om een antwoord te vinden op het snelle en slimme spel van de tegenstander. Eruit in de achtste finale, met een zeer ontgoochelde Thomas tot gevolg. Een kleine troost: diezelfde Russische jongen schakelde nadien ook de nummer twee van vorig jaar uit en moest daarna zelf de duimen leggen tegen een beresterke speler uit OekraÏne die eerder de Luikse Maxime Degive (top 3 bij de Belgische preminiemen 2) had uitgeschakeld.
Er is dus nog werk aan de winkel om op Europees niveau mee te kunnen draaien. Meteen aan de slag dan maar...op maandag dagstage in Oostende.

A-tornooi in Wenduine

In het weekend na het Duits avontuur stond dan het A-tornooi in Wenduine op het programma. Op vrijdag is daar dan traditioneel het jeugdtornooi. Slechts 6 inschrijvingen bij de preminiemen, waarschijnlijk zouden er maar twee wedstrijden zijn waarbij Thomas op de gaspedaal zou moeten gaan staan: tegen Louis-Victor Lemaire (Wenduine) en tegen Jamie Eling (Bilzen). Want ja, ook zijn Limburgse trainingsmakker en dubbelpartner, maar ook grootst concurrent op Vlaams niveau was in Wenduine van de partij. De wedstrijd tegen Louis-Victor verliep uiteindelijk vrij gemakkelijk, maar de match tegen Jamie was andere koek. De wedstrijden die Jamie en Thomas vorig seizoen tegen elkaar speelden werden steeds spannender, wat resulteerde in soms een overwinning voor Thomas, maar soms ook voor Jamie. Voor beide spelertjes zijn dat niet altijd de leukste wedstrijden, voor de mama’s en papa’s in de tribune ook niet ;-). In Wenduine was Jamie in de eerste en tweede set duidelijk de sterkste en hij overklaste Thomas op alle gebied met een heel vlotte winst. In de derde set werd Thomas wat alerter en begon hij stilaan een antwoord te vinden op Jamie zijn spel. Te laat echter, het kalf was al verdronken. De onderlinge stand voor het seizoen staat op 1-0 voor Jamie.
Op zaterdag stond Thomas ingeschreven in de reeksen D4-E2 (voormiddag) en de
open D (namiddag). Tegen volwassen tegenspelers speelt Thomas met een stuk minder stress dan tegen jeugdspelers en dat was tijdens de poules meteen duidelijk zichtbaar aan zijn spel, dat een stuk beter was dan de dag ervoor. Poulewinst en dus door naar de hoofdtabel. Daar wist hij onder andere een ex-Belgisch kampioen bij de veteranen (Willem Jacobs - D4) aan de kant te zetten en knokte hij zich naar winst van deze reeks! Een breed lachende Thomas op het schavotje, een heel ander beeld als tijdens de prijsuitreiking bij de preminiemen de dag voordien. :-)
De hoofdtabel van de D4-E2 was echter nog niet afgerond toen de D-reeks al van start ging. Geen poules hier, maar meteen een tabel met rechtstreekse uitschakeling. De eerste tegenstander: een D2 met lange noppen. Thomas stond zijn mannetje en was zeker niet kansloos. Maar dan riepen ze, tijdens die wedstrijd, zijn naam af om de halve finale van de D4-E2 te spelen. Papa dus maar snel naar de scheidsrechtertafel om te gaan melden dat Thomas nog aan het spelen was. Toch riepen ze nadien nog tweemaal dat hij zich moest begeven naar tafel 21. Thomas volledig uit zijn concentratie en dus een vogel voor de kat: 1-3 verlies en dus na één wedstrijd in deze reeks uitgeschakeld. De winst in de andere reeks maakte echter dat zijn dag niet meer stuk kon!

Internationaal tornooi in Charleville-Mézières (Frankrijk)

Na de laatste dagstage van het zomerseizoen (Merelbeke) trok heel de U-12 A-kern van de VTTL tijdens het laatste weekend van de vakantie naar het internationale tornooi van Charleville-Mézières (Frankrijk) om er zich te meten met spelers uit Frankrijk, Luxemburg en Nederland. Elke speler was er ingeschreven in zijn eigen leeftijdscategorie (U11 in Thomas zijn geval) en in de leeftijdscategorie hoger (U13 dus). Er werd telkens gespeeld met twee voorrondes in poulevorm. In de U11-reeks werd hij telkens tweede in zijn poule en mocht zo naar de hoofdtabel die op zondagochtend startte. In de eerste ronde daarvan (1/16) stond Thomas vrij. Hij startte de dag dus in de ⅛. Daar speelde hij zijn slechtste wedstrijd van het hele weekend: de eerste set won hij met 11-3 (!!!!) om daarna volledig de mist in te gaan tijdens de volgende twee sets. Ook de vierde set leek het die kant op te gaan, met een 4-10 achterstand tot gevolg. Hij wist dan nog 5 matchballen te redden, maar verloor dan uiteindelijk toch deze beslissende set.
In de U-13 eindigde Thomas ook telkens tweede in zijn poule tijdens de voorrondes (met een klein gelukske, want in zijn eerste poule was er een forfait die hem automatisch een winstmatch opleverde). Zo eindigde hij in de middelste tabel (waar gespeeld werd voor plaats 17 - 32). Deze tabel startte onmiddellijk na de uitschakeling in de U11. Thomas was duidelijk uit op revanche en schoot in actie. Door degelijk en verstandig spel wist hij de finale te bereiken van zijn tabel. Pas daar moest hij de duimen leggen. Een relatief veel beter resultaat dus in de U13. Een tevreden Thomas op de terugweg naar België, maar de volgende dag toch met kleine oogjes op weg naar de eerste schooldag in het 5de leerjaar.

B-tornooi in Sint-Truiden

Nadat het in de eerste schoolweek duidelijk werd dat hij op zaterdag 7 september geen kwalificaties hoefde te spelen voor het Nationaal Jeugdcriterium (dankzij het goede resultaat van vorig jaar is hij rechtstreeks geplaatst voor de eerste fase), kreeg Thomas toch wel zin om op het tornooi in Sint-Truiden te gaan spelen. “Doe maar de D4/D6 en de C”, zei hij terwijl we aan het inloggen waren op de competitiesite om in te schrijven. “De D4/D6 en de D, bedoel je?”. “Nee, nee, ik wil in de C spelen, in de D staan veel te veel E’s ingeschreven…”. Het werd dus D4/D6 en C. Mama met een bang hartje richting Sint-Truiden op zondagochtend, hopend dat de teleurstelling niet al te groot zou zijn. Eerste wedstrijd van de dag tegen een C0. Groot was ieders verwondering toen hij de eerste set maar heel nipt verloor met 10-12. De tweede set wist hij zowaar binnen te halen. De derde set was terug voor de C0, maar Thomas wist dan weer de vierde te winnen. Een belle zou dus beslissen over winst of verlies. Ook daar stond Thomas meer dan zijn mannetje, maar met 11-7 ging de overwinning dan uiteindelijk toch naar de C0. Maar Thomas zijn dag kon eigenlijk al niet meer stuk. Verder wist hij ook nog een belle te spelen tegen een C6 en een setje binnen te halen tegen een andere C6. De tweede C0 uit zijn poule bleek echt wel te sterk, een logisch 0-3 verlies was daar het resultaat. De D4 wist hij netjes aan de kant te zetten, zodat hij toch niet laatste eindigde in zijn poule. Knap werk in zijn eerste aantreden ooit in een C-reeks.
In de D4/D6 wist hij 3 matchen te winnen (2x D4 en een D6), maar moest hij toch zijn meerdere erkennen in Jan Tielen (D4) van Rijkel-Borgloon. Een tweede plaats dus en 10 euro gewonnen voor de spaarpot!

Op naar de competitie nu!