Vlaams Jeugdcriterium

Vandaag stond de 1ste fase van het Vlaams Jeugdcriterium op het programma.
De verplaatsing voor de eerste fase is het kleinst. We blijven in Limburg.
We mogen nog naar Antwerpen, Stekene en Roeselare. En hopelijk ook naar de finale dag in Leuven.
Schulen gooide 3 spelers in de strijd :
Elke bij de meisjes Pre-min 2
Thomas bij de jongens Pre-min 1
Senne bij de jongens min 1.
Elke en Thomas mochten aantreden in Herckenrode.
Senne had geluk en had een thuiswedstrijd in Schulen. Toch een klein voordeel.

Elke

Voor de eerste keer in haar carrière nam Elke deel aan het Vlaams jeugdcriterium. De meeste meisjes hebben al wat meer ervaring - en al een klassement - terwijl Elke hier net ervaring wil opdoen. Als je weet dat het enige andere niet-geklasseerde meisje uiteindelijk afwezig bleek, werd het voor Elke een zware klus. Tegen Evy Vandecasteele had Elke geen schijn van kans, maar ze deed wel enorm haar best. De volgende wedstrijd tegen Lotte Leyssens begon ze met volle moed. Ook nu was het de hele tijd achtervolgen, maar enkele goede opslagen later, stond Elke plots 1-0 voor! Het andere meisje toonde nadien meer geduld en zo werd het 1-3. Tegen Melissa Gyles vocht ze voor ieder punt, maar ook nu was de tegenstand te zwaar. Op training zullen we zeker en vast nog oefenen op topspin voorhand. In de laatste match tegen Inthe Mermans speelde ze goed mee en zag ze zelf in dat ze aanvallend nog veel kan bijleren. Geen winstmatch voor Elke dus, maar wel een 5de plaats en weer heel wat ervaring voor in de toekomst!

Thomas 

Als winnaar van het Vlaams jeugdcriterium vorig jaar, startte Thomas als favoriet voor de zege. Bij de jongens preminiemen 1 werd er gespeeld in 2 poules van 7 spelers. In de eerste wedstrijden kende Thomas weinig moeite, hij rijgde vlot de 3-0 overwinningen aan elkaar. Tegen Kilian Cap leek de motor heel eventjes te sputteren: Thomas traint veel maar tegen materiaal is het toch even wennen. Hij bleef echter geduldig en ook dankzij de coaching van Maxim stond er even later 3-0 op het scorebord. In de kruisfinale trof hij Ryan D'Hertefelt, die veel heeft bijgeleerd in korte tijd. Dit vertaalde zich in vele knappe rally's. Ook nu werd het 3-0 voor Thomas, al had dat best anders kunnen zijn, gezien de nipte sets. De finale was er eentje waar de provincie Limburg op voorhand voor zou tekenen: Thomas tegen Jamie Eling. Voordien werd deze strijd bijna altijd beslist met het kleinste verschil in de 5de set. Ook vandaag leek dit te gebeuren: Thomas won set 1, Jamie set 2, Thomas set 3... Jamie speelde minder aanvallend en Thomas kreeg wat meer tijd. Zo kon hij 3-1 winnen en maakte hij zijn favorietenrol helemaal waar, sterk!

Senne

Senne begon de dag met een poule van 6. De tweede wedstrijd tegen Liam Menguit (E6) verliep niet zoals gepland. Senne kwam 1-2 achter maar kan uiteindelijk de 2 volgende sets vlot winnen.
Wedstrijd 5 moest beslissen over winst in de poule tegen Campers Jelle (D4). Senne kwam 2-1 voor maar dan liep het mis. Jelle haalde zijn sterkste opslagen boven en dat maakte het verschil.
Maar geen man over boord. Senne was sowieso al zeker van 1/4 finale. Daarin moest hij het opnemen tegen Andres Vandenheede (E2). Het werd een mooi wedstrijd die kantelde bij een 1-1 stand.
Senne verloor de 3de set met 13-15 na enkele set-ballen. De vierde set was het constant achtervolgen en dus 1-3 de boot in. Hier had misschien iets meer ingezeten. Maar zeer goede wedstrijd.
Daarna ging het verder voor plaats 5-8. Deze wedstrijd werd 3-0 gewonnen tegen Smekens Finn (E4).
De laatste wedstrijd van de dag zou beslissen over plaats 5 of 6. Tegenstander was Arne Vandamme (E2) van Diest. In het verleden had Senne hiervan telkens verloren. Dat beloofde dus een zeer moeilijke opdracht.
Senne kon de goede lijn van de dag doortrekken en kwam verrassend 2-0 voor. We wisten dat Arne een echte vechter was en dat kwam boven in de derde set. Senne had de wedstrijd in handen maar ging toch in deze set met 14-16 de boot in. Maar geen man over boord dacht Senne. De volgende set won hij knap met 11-9 en een dik verdiende 5de plaats in het totaal.
Op naar fase 2.