Jong Schulen doet het prima!

Gisteren vond de 2de fase van het Vlaams Jeugdcriterium plaats in Oosterzele.
Voor Schulen konden we rekenen op 3 vertegenwoordigers.
De vaste waarden Thomas en Senne waren blij dat ook Elke de verre verplaatsing naar Oosterzele wilde maken.
Zij had de smaak te pakken na de 1ste fase in Limburg en wilt vol voor een finaleplaats gaan. En dat gaat ook lukken!

Omdat de reeks van Elke (meisjes Pre-min 2) niet zo talrijk bezet was gisteren werd ze samen gezet met de meisjes Pre-min 1.
Zo konden alle meisjes toch genoeg wedstrijden spelen. Daar draait het tenslotte toch om: een beetje spelervaring opdoen.
De eerste ronde werden de 2 leeftijdsreeksen door elkaar gegooid.
Elke speelde enkele sterke wedstrijden en kon zelfs tegen 2 D6’en een set pakken.
In haar poule kon ze dan ook haar laatste wedstrijd nog winnen tegen de enigste speelster met hetzelfde klassement. De rest was allemaal hoger.
Dus helemaal niet slecht!
Na de pouleronde moest Elke nog aantreden tegen de speelsters van haar leeftijd uit de andere reeks.
Helaas waren deze nog iets te sterk gisteren. Elke liet bij momenten wel dingen zien die we tot gisteren nog niet veel hadden gezien: toppie!
Geen man (vrouw) over boord dus: Elke eindigde 6de en zit nog op schema voor de finaledag.
Met deze ingesteldheid komen er zeker nog mooie resultaten.

Thomas was gisteren zoals op de eerste fase weer één van de kanshebbers op de eerste plaats (pre-min 1 jongens).
In zijn poule toonde Thomas zich vlot de sterkste van de bende. Eén setje werd prijs gegeven. Maar dat was eerder te wijten aan concentratieverlies.
In de halve finale stond Cap Kilian (Kruibeke) op het menu. Dit was onmiddellijk andere koek dan de poulewedstrijden.
Thomas kwam al snel 0-2 achter en vond niet onmiddellijk een antwoord op het spel van Kilian, die met lange noppen op de rughand speelt.
Maar vanaf set 3 had Thomas de sleutel naar het succes gevonden. Stilaan kreeg hij meer zelfvertrouwen en in zijn gekende vechtersstijl kon hij zo deze wedstrijd toch nog winnen met 3-2. Oef, dat had niet veel gescheeld.
Met de juiste ingesteldheid kan je ver komen, dat is nogmaals gebleken uit deze wedstrijd.
In de finale stond dan vriend en provinciegenoot Jamie Eling (Bilzen) te wachten. Je zag onmiddellijk dat Thomas zijn vorige wedstrijd nog op zijn maag lag.
Het was vechten voor ieder punt en aanklampen in de mate van het mogelijke. Jamie voelde dat het vandaag kon gebeuren voor hem en dat leverde hem nog meer zelf vertrouwen op.
Thomas daarentegen bleef vechten maar moest op het einde, voor de eerste keer, zijn meerdere erkennen in Jamie.
Jammer... Volgende keer weer een mooie uitdaging om revanche te nemen.
Een tweede plaats blijft natuurlijk een ijzersterke prestatie!

Bij Senne wat het de vraag of hij zijn sterke prestatie van vorige week op het Nationaal Criterium bevestigen.
Meestal zijn de resultaten op het Nationaal Criterium beter dan op het Vlaams: tijd om daar verandering in te brengen.
Bij aanvang werden de poules herschikt omwille van de afwezigheid van verschillende spelers. Zo trof Senne een iets sterkere poule dan voorzien.
De sterkste speler van de poule, Jelle Campers, was buiten categorie. Dus zou het spelen worden voor de tweede plaats.
De wedstrijd die hierover besliste was tegen Lander Dannaux (Meerdaal). Het begon uitstekend voor Senne. In een mum van tijd stond hij 2-0 voor.
Maar in de 3de set sloeg het verhaal om. Zo vlug als het 2-0 was, zo vlug was het ook 2-2. Een belle zou beslissen over die belangrijke tweede plaats.
Helaas voor Senne begon hij zéér slecht aan de belle: 1-6 achter. Senne bleef proberen en kon de kloof op zeker moment bijna dicht krijgen.
Jammer genoeg bleef Lander kalm en kon zo de wedstrijd naar hem toe trekken. Net niet dus en spelen voor plaats 7-12 was de boodschap.
In de laatste wedstrijd voor plaats 7-8 moest Senne het opnemen tegen Arne Van Damme (Diest): een moeilijke klus.
De eerste set werd vlot verloren. Maar in set 2 herpakte Senne zich goed en leek de set binnen handbereik. Toen haalde Arne de niet zo mooie trukendoos boven...
Volledig van de kaart ging Senne die set nog de boot in. Jammer dat dit al moet gebeuren bij –12-jarigen. Halfweg set 3 vond Senne zijn spel terug maar toen was de achterstand al groot.
Toch kwam hij bijna terug in de buurt, maar toen was het weer van dat... Een 8ste plaats was het resultaat.
Er had hier zeker meer ingezeten. De wedstrijd tegen Lander had een verschil gemaakt van dag en nacht.
Voor Senne zal het zoals de voorgaande jaren weer bikkelen worden om bij de eerste 8 te geraken.

Door een kleiner aantal inschrijvingen en de vlotte organisatie konden we veel vroeger huiswaarts keren dan de voorgaande jaren. Als het goed is, moeten we het ook vermelden!
Hopelijk is de organisatie van de volgende fase in Roeselare (eind januari) van een zelfde niveau.